El factor de impacto de una revista determinada se calcula cada año (ej: 2004). Para ello se cuentan las citas que reciben durante dicho año (2004) todos los documentos publicados en la revista en los dos años anteriores (ej: 2003 y 2002). El número total de citas es el numerador.

Acto seguido, se cuentan todos los “items citables” publicados en la revista en dichos años (2003 y 2002) y ya tenemos el denominador. El factor de impacto se calcula dividiendo el numerador entre el denominador.

Citas en 2004 a documentos publicados en 2003 y 2002
Factor de impacto (2004)= ———————————————————————
Items citables publicados en 2003 y 2002

Nótese que el numerador tiene en cuenta todas las citas que reciben los documentos publicados en la revista, mientras el denominador sólo incluye los items citables. Se considera que son items citables, fundamentalmente, los artículos y las revisiones. Se excluyen las cartas al editor, editoriales, recensiones bibliográficas, etc.

Veamos un Ejemplo

Se trata de calcular el factor de impacto de una revista determinada para 2004

Citas en 2004 a documentos publicados en 2003 = 15
Citas en 2004 a documentos publicados en 2002 = 29
Total del numerador = 44

Número de items citables publicados en 2003 = 87
Número de items citables publicados en 2002 = 98
Total del denominador = 185

Numerador 44
Factor de impacto = —————— = ——— = 0,238
Denominador 185